Mayo 29, 2010 – Acaba de morir Dennis Hopper, actor y simbolo de la contra-cultura, a la edad de 74 años de cancer de prostata. Hopper murio en su casa en Venice, California. Junto a Peter Fonda, Dennis Hopper escribio, produjo, y dirigio el mejor filme de la contra-cultura de todos los tiempos, Easy Rider. En Uruguay y los paises de habla hispana, el titulo del filme, no muy acertado como siempre, fue el de “Busco mi destino”; dificil la traduccion para que le quede sentido (viene a ser como “viajero que se la toma suave”).

El filme esta centrado sobre la historia de dos amigos hippies metidos en el consumo y trafico de drogas, que deciden hacer un viaje en carretera por USA, y llegar a la fiesta de carnaval en Nueva Orleans. Como filme de carretera (el tema del “viaje”) fue el primero en usar este tema (recuerden por ejemplo, el filme de 1999 “Thelma y Louise“).

Durante el viaje, estos dos hippies se amigan con un joven abogado borrachin (Jack Nicholson), y todos terminan asesinados por racistas sureños blancos.

La pelicula fue filmada en varias localidades del suroeste de Estados Unidos, incluido Nuevo Mexico. Desde hace unos años Hopper vivia en parte en la hermosa localidad de Taos en el norte de Nuevo Mexico.

La tematica del filme se hizo resaltar por las motocicletas (casi como un “actor” mas), pero tambien por su gran banda sonora, especialmente al principio con la cancion de Steppenwolf “Nacido para ser salvaje”. Hablando de la banda de musica de la pelicula, por muchos años esta no exisitia en formato CD, pero hace poco fue al final editada en edicion doble de CD.

El filme no lo agarre de estreno (era muy chico). Estaba en tercer año de liceo, ya en plena dictadura en el Uruguay, cuando lo vi en un cine de Montevideo. Dos recuerdos: el profesor de literatura, un loco muy rompehuevos y volado, nos puso como deber escribir usando un tema de nuestra eleccion. Yo escribi un comentario sobre “Easy Rider”. No me fue bien. El otro comentario es que cuando vi la pelicula por primera vez, no la entendi muy bien (bueno, era un pibe). Me llevo venirme para USA y luego de bastante tiempo de vivir la cultura, y tambien, por esas cosas de la vida, de haber caido y estar viviendo en la “tierra del encanto” Nuevo Mexico, con sus viejos hippies y sus lugares y cultura encantados.

Algunas notas interesantes sobre Easy Rider:

Las escenas en el cementerio en Nueva Orleans fueron filmadas primero en pelicula de 16 mm para promover la idea a los productores.

La banda de sonido le fue pedida enteramente al grupo The Band.

Fumararon marihuana en muchas escenas, pero el polvo blanco aspirado por Fonda fue azucar en polvo. En varias entevistas Fonda ha dicho que Hopper le dijo que iba a ser cocaina real.

Durante la filmacion, Denis Hopper, legendario por su historia de abuso de drogas, tiranizo tanto al equipo de la pelicula que todos se la tomaron. El resto de la pelicula tuvo que ser filmada con un equipo totalmente nuevo.

La comuna hippie tuvo que ser recreada cerca de Mulholland Drive en las colinas al norte de Los Angeles, porque la comuna original de Arroyo Hondo, cerca de Taos, Nuevo Mexico, no pemitio filmar alli.

La hija joven de Peter Fonda, Bridget Fonda, fue uno de los niños de la comuna.

El personaje de Peter Fonda es nombrado solo tres veces en la pelicula, como “Capitan America” en la escena de la prision y en la del quilombo, y luego como “Wyatt” en la escena final acampando junto al fuego.

Las motocicletas para la pelicula, basadas en marco “hardtail” y motores Panhead, fueron diseñadas por los americano-africanos armadores de motocicletas “chopper” Cliff Vaughs y Ben Hardy, siguiendo ideas de Peter Fonda, y maniobradas por Tex Hall y Dan Haggerty luego durante la filmacion.

En el dia final de prueba de filmacion la escena del “viaje de acido” en el cementerio fue filmada. Hopper trato que Fonda le hablara a la estatua de la Madonna como si fuera su madre (quien se habia suicidado) y que le preguntara por que lo dejo. Los pocos que habian quedado del equipo del filme (la mayoria ya habian renunciado) quedaron indignados con los metodos utilizados por Hopper, pero Fonda lo hizo. Sorpresivamente, Hopper fue el unico que quedo al borde de las lagrimas.

Hopper y Fonda organizaron una fiesta al final de la pelicula, cuando se percataron que no habian filmado la segunda escena junto al fuego de acampar donde Wyatt explica que “lo hechamos a perder”, y tuvieron que hacerlo mas tarde. Durante esta ultima filmacion, las motocicletas ya habian sido robadas, asi que no se pueden ver al fondo.

El broche que luce Wyatt en su chaqueta es una insignia de identidad de la Oficina de la Secretaria de Defensa. La escena donde Wyatt, Billy y George llegan a Luisiana cruzando un puente (musica de la cancion “Si 6 fuera 9′ de Jimi Hendrix) fue fillmada en la ciudad de Franklin, Luisiana.

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Los dejo con una de mis escenas favoritas de la pelicula, y con la hermosa cancion de los Byrds “No naci para seguir”:

Gustavo – desde Santa Fe, Nuevo Mexico

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